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Disaster trauma

17 Mar 2021 • 4 minute read

Helping the heroes

2019冠状病毒病(COVID-19)大流行和澳大利亚2019-2020年的黑夏森林大火给救灾第一线的人员造成了重大损失.

伊迪丝·考恩大学灾害专家副教授艾琳·史密斯对救灾人员的影响进行的研究发现,在危机平息后很长一段时间里,令人震惊的心理创伤仍然存在.

2019冠状病毒病大流行和澳大利亚2019-2020年的黑夏森林大火给一线工作人员造成了严重损失.

While the physical impact continues to be reckoned, 目前还不清楚的是,宝博体育app官网下载的急救人员在长期的心理创伤后会有什么后果.

Edith Cowan University disaster response expert Associate Professor Erin Smith has spent decades studying the long-term impact facing paramedics, firefighters, police and other emergency first responders.

她的研究揭示了一个令人震惊的事实,即持续的情感创伤在几周内影响着急救人员, months and years after a disaster.

宝博体育app官网下载的紧急服务在灾难性事件的第一线发挥着不可或缺的作用," Professor Smith said.

"The mental health burden of witnessing devastation, particularly over a long period of time, can be traumatising and exhausting."

A ticking timebomb

澳大利亚紧急服务人员正处于"危机状态",因为自杀率在过去几年里每年增长约450%至800%.

We need an approach that removes the onus on the individual. 宝博体育app官网下载需要找到适当的方法来“接触”那些可能在默默挣扎的人.

在澳大利亚,大约每六周就有一名消防员、医护人员或警察自杀身亡.

史密斯教授说,急救人员为他们的无私服务付出了沉重的代价.

她的研究表明,在一个典型的时期内,近30%的护理人员报告说他们有高度的心理困扰.

“急救服务人员患精神疾病和压力的比例高于普通人群," Professor Smith said.

“想象一下,应对COVID-19大流行或数月灾难性森林大火等长期灾难所带来的累积压力——这为宝博体育app官网下载的急救人员的心理健康制造了一枚定时炸弹."

Large-scale disasters can have far-reaching and long-term impacts.

史密斯教授对美国911恐怖袭击的第一反应者进行了20年的研究,揭示了事件发生很久之后幸存者所面临的挑战.

她的研究发现,近20年后,在急救人员中,心理健康障碍的患病率和治疗需求仍在上升, with almost half still needing mental health support.

Reaching in

According to Professor Smith, 在急救人员中,心理健康问题越来越普遍,这表明许多现有的健康项目未能满足那些最需要它们的人的需求.

“这些项目主要关注人们‘伸出援手’,在他们认为自己需要帮助的时候寻求帮助," Professor Smith said.

"Instead, we need an approach that removes the onus on the individual. 宝博体育app官网下载需要找到适当的方法来“接触”那些可能在默默挣扎的人."

The psychological burden of risking your personal safety, particularly over a long period of time, can be traumatising and exhausting.

重要的是,史密斯教授表示,心理健康支持没有万能的方法.

“不同的方法在不同的时间对不同的人有效,宝博体育app官网下载需要灵活和全面的方法,让人们能够就自己的幸福进行有意义的对话," she said.

史密斯教授对911事件应急人员的研究发现,在灾难发生后立即提供的汇报和支持,并不能有效地帮助人们长期应对.

"People process their experiences at different times, 因此,宝博体育app官网下载需要一个更长期和更广泛的解决方案来支持他们的复苏," Professor Smith said.

After the dust settles

史密斯教授目前正在与维多利亚的紧急服务基金会合作进行一个试点项目, Australia, 使领导具备识别和解决团队心理健康问题的技能.

她还在研究紧急服务在COVID-19和澳大利亚黑夏森林大火期间的作用,以了解社区经验和期望.

史密斯教授认为,政府和社区应该成为支持第一反应者恢复的驱动力,使他们在灾后恢复精神.

宝博体育app官网下载无法消除紧急服务人员出现心理健康问题的风险, but we can make a difference by empowering social connections, creating support networks and checking in with people long after the disaster," she said.

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艾琳·史密斯副教授被认为是澳大利亚灾害反应和恢复方面的主要声音, particularly in relation to the mental health of first responders.

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